Diedericks vader wordt vermoord en zijn moeder sterft aan verwondingen opgelopen bij een bombardement. Diederick belandt in een weeshuis, maar houdt het hoofd boven water dankzij de prostituee Josina, die zich het lot van Diederick aantrekt. Tijdens het schermfeest van Franse chevaliers, vergezeld door dames van lichte zeden, ontwikkelt het verhaal tot een dramatisch hoogtepunt voor Diederick. Hij ontmoet na allerlei omzwervingen zijn vermiste oudere broer Johan en komt te weten wie de moordenaar van zijn vader is.

In 2011 en 2012 werd het stuk Diederick, het Kind van de Rekening, dat eerder in 1998 en 1999 speelde, opnieuw opgevoerd.